Comments on making English the "National Language" of the U.S.


語言的政治

在5月18日,美國參議院在討論移民改革提案時,以63對34票通過一條與移民改革無多大相關的法案,認定英語為美國共通、統一的國家語言。人們會對此議決摸不著頭,英語不是早已被公認為美國最通行的語言嗎?現在由國會重新訂立,明文去規定英語為美國現行的語言,不是有多此一舉之嫌嗎?要瞭解這議論題目,便要先從歷史的角度來看,那會有比較清楚的認識。

在美國憲法中,從來就沒有把英語定為官方法定語文,現在看來,這是當時開國元勛非常明智的選擇,認識到英語已是不言而諭作為官話,便無需用憲法去賦予其額外的法律權力,讓英語成為在美國的公用語言。美國之所以沒有定出官方語言的規定,也因傳統上有著不少的抗拒,這聯繫到當時的反英情緒,不在憲法上給予前宗主國任何從屬的借口。直至1981年,已故參議員HAYAKAWA提出以『美語』為國家語言,但未有得到通過。有個一直廣泛流傳的說法是,在1795年,德文差點成為官方語言,當時有來自賓省的德裔眾議員,提議把官方文件翻譯成德文,但沒有通過,亦無記錄可查。

從現今社會語言現實的角度來看,美國一共有336種語言,其中176種是本土語言,主要屬印地安語系,但說英語的是佔有絕大的比例。據2000美國人口統計,全美有百分之82人口是說英語的,但也有6百70萬人不會說英語,或說不流利的英語。說西班牙語的有2千8百萬,這是由於移民及人口增加的原因外,還因這些南方州在未有摒入或加進聯邦前,那裡的人早已是說西班牙語的,因此對這些州來說,西班牙語不算是外來的,而是當地的普遍流行語言。

排行第三的算是華語了,華人佔美國總人口的百分之零點77,說華語的有2百萬,其中大部份是說廣東話。華人有保留自己文化傳統和語言的習慣,而且在各大城市的唐人街聚居,也是積極進入主流社會的一個群族,這多少是由於華人重視子女的教育,但在家中仍維持兩種語言也為數不少。在現時的社會衝擊下,新一代的華人已逐漸失去書寫和閱讀中文的能力了。

面對有這麼多的『外來人』不以英語為主要語言,部份比較有偏見的美國人便主張『獨尊英語』,取消雙語教育,進行憲法修訂,他們已成功地在25個州,包括在麻州立法,以英語為官方法定語言。他們所持的理由是,不說英語的人是威脅到美國的統一與團結,這裡還有效忠的問題。特別是在911以後,這種原出於恐懼而轉化成排外與仇外的心理,已左右了美國主流政治。筆者認為把英語列為國家語言,非但不會令國人團結,反而加深了種族間的矛盾,為語言歧視提供了彈藥,在憲法和反歧視法律的保護下,有色人種還受到各種各樣的不公平的對待,所謂國家語言只不過是會進一步,把說英語與暫時未能說流利英語的人分隔開來,造成不穩定的危機。

定英語為國家語言,也意味著削減在語言服務的開支,如文件翻譯、醫療傳譯和雙語教育等。贊成者會說﹕這會迫使移民去學英語。其實誰也知道掌握英語的重要性。早在1906年,已有規定需要通過英語考試才可入籍成為美國公民,同時,英語好的,就業機會也大,學習英語的動力已經是非常強烈的,而英語作為世界商貿語言,是無人可以忽視的。在另一方面,愈來愈多的美國人開始認識到,擁有兩種語言的優勢, 對學習外語的興趣也很大,英語的地位是無需用法律去確立的。

當前,對小數民族提供在語言上的方便和教育上的撥款,目的是鼓勵他們對政治的參予, 加快納進主流社會,這些皮毛的花費,效果是顯而易見的。若對移民和他們的下一代設置重重的關卡和障礙,不為主流社會所接納,才是真正的問題所在。

民主社會貴乎有所選擇和對多元文化的重視,極權國家在政治、語言和經濟的統一,小數民族卻得不到尊重和平等的對待,就此已付出了沉重的代價,美國應足以為介。這次參議院通過了國家統一語言的議案,變相地獨尊英語,是對少數民族的權益的侵犯,不懂英語的人受到歧視或不公平的對待,也是必然的了。5/31/2006



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Language Politics
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Published on 06/27/2006
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